Hospital Victoria Eugenia Cruz Roja

El calor: respuesta fisiológica y patología derivada

No sólo la elevada temperatura ambiental, propia de la estación estival que se acerca, sino lugares masificados, ingesta de comida y bebida hipercalóricas y vestuario y calzado manufacturados con material sintético, contribuyen a aumentar la temperatura corporal.

A los factores externos mencionados, se añaden mecanismos endógenos o internos, tales como procesos metabólicos y orgánicos (entre otros: “hacer la digestión”), emociones fuertes y nerviosismo, así como ejercicio físico . Baste como ejemplo de lo último que si un varón de 70 kg de peso, en reposo, tiene una capacidad calórica de 58 kcal/hora, con actividad física alta llega a elevar aquella hasta 1000 kcal/hora.

Por cada grado centígrado que se incremente la temperatura corporal aumenta un 13 % el metabolismo celular; con una temperatura corporal de 40 grados centígrados, se eleva nuestro metabolismo celular alrededor de un 50%. Y si sigue aumentando aquella, comienza la muerte celular.

¿Cuál es la respuesta del cuerpo ante el calor?

El cuerpo humano se defiende del riesgo del calor con varias respuestas fisiológicas:

  • Espiración

  • Vasodilatación responsable de posible cefalea, hipotensión arterial y rubicundez, entre otros.

  • Sensación acusada de sed y apetencia por alimentos menos calóricos y ricos en minerales, vitaminas y agua.

  • Ahorro de pérdidas fisiológicas de agua, con disminución de diuresis.

  • Transpiración profusa y dilatación de poros cutáneos, principal mecanismo corporal de eliminar calor corporal y enfriar nuestro organismo. Tenemos capacidad de perder 580 kcal por litro de sudor.

La sudoración elimina con facilidad hasta el 65 % del calor corporal cuando la temperatura ambiental es fría. Pero ve dificultada su labor, principalmente, en ambiente muy caliente y/o dotado de alta humedad relativa, vestuario elaborado con fibras sintéticas, insuficiente ingesta de líquidos.

¿Cuáles son los efectos del calor en la salud?

Los problemas corporales explicables por la inadecuada aclimatación corporal son multisistémicos y de pronósticos variados:

  • Erupciones cutáneas pruriginosas en áreas de pliegues y flexuras.

  • Descamación eccematosa palmar.

  • Abrasiones y quemaduras por fricción en zonas de roce con calzado y ropa.

  • Calambres debidos a la depleción hidrosalina.

  • Cefaleas

  • Hipotensión arterial con posible lipotimia y síncope.

  • Empeoramiento de Insuficiencia Venosa Periférica

  • Obnubilación y somnolencia fácil

  • Insomnio y sueño poco reparador

  • Golpe de calor: El cuadro más grave, debido a un fallo multiorgánico, cuya explicación etiopatogénica se resume en un cese de la transpiración (Anhidrosis) y cierre de poros cutáneos, con el subsiguiente aumento de la temperatura corporal o fiebre y descarrilamiento hormonal que origina vasoconstricción y crisis de hipertensión arterial, afectándose el SNC y SNP, con alto riesgo de AVC ( Accidente Vascular Cerebral) y Cardiopatía Isquémica .

Medidas preventivas contra el calor

  • Organizar la actividad física a primera o última hora del día para evitar el fuerte stress del calor al mediodía.

  • La indumentaria debe ser preferente de colores claros y holgada, no demasiada ropa para permitir una mejor termorregulación.

  • Usar gorra y refrescar la cabeza periódicamente.

  • Ante la sensación de dolores punzantes de cabeza o escalofríos deben reducir la intensidad del esfuerzo a fin de disminuir la producción del calor y la hipertermia.

  • En competiciones donde se disputen en zonas muy calurosas es importante realizar periodos progresivos de adaptación al calor.

  • En los niños, los mecanismo de termorregulación no están tan desarrollados como los en los adultos, por lo tanto están más expuestos a sufrir hipertermia.

  • Hidratarse cada 10 minutos, pues el agua facilita la disipación corporal que se produce durante la actividad física. Una persona se deshidrata cuando pierde más del 2% de su peso corporal durante el ejercicio, no debemos esperar a sentir sed para beber, pues no nos sentimos sedientos hasta mucho después de que se haya iniciado la deshidratación a nivel celular.

Medicina Interna

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