Endocrino Sevilla

Hospital Victoria Eugenia Cruz Roja

El hipotiroidismo no se puede curar, pero en casi todos los pacientes se puede controlar por completo, como nos explica aquí el equipo de endocrinología del Hospital aunque antes hace un recorrido por la enfermedad y sus posibles causas.

¿Qué es la glándula tiroides?

El tiroides es una glándula endocrina con forma de mariposa que está localizada en la parte más baja del cuello, por delante de la tráquea y debajo de la “nuez” o cartílago tiroides.

Está compuesta por 2 lóbulos (derecho e izquierdo) y una porción central que une estos lóbulos llamada istmo. Esta glándula tiene una función muy importante en el organismo ya que es la encargada de producir dos hormonas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), que son secretadas al torrente sanguíneo y luego distribuidas a todos los tejidos del cuerpo.

Qué es la glándula tiroides Endocrino Sevilla

Las hormonas producidas por el tiroides, ayudan al cuerpo a utilizar la energía, intervienen en la regulación de la temperatura y en el adecuado funcionamiento del cerebro, corazón, músculos y muchos otros órganos.

Hormona TSH o estimulate del tiroides

Otra hormona a considerar cuando hablamos de esta glándula es la denominada hormona estimulante del tiroides o TSH. Esta hormona se produce en la hipófisis (una glándula localizada en el cerebro) y es la encargada de regular la producción de T3 y T4  por parte del tiroides, dependiendo de los niveles de hormonas tiroideas que tenga en sangre el individuo.

¿Qué es el hipotiroidismo y el hipertiroidismo?

Los trastornos de la glándula tiroides son resultado primordialmente, de procesos en los que el sistema inmune del organismo estimula la sobreproducción de hormonas tiroideas o provoca destrucción glandular con la consiguiente deficiencia hormonal.

Hipotiroidismo

Cuando el tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para mantener el adecuado funcionamiento del organismo, se produce la enfermedad llamada hipotiroidismo. En los individuos afectos  se detectarán niveles bajos de hormonas tiroideas en sangre (T4 y/o T3).

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo por otro lado, consiste en un aumento en la producción de hormonas tiroideas, objetivándose en sangre niveles elevados de las mismas.

Síntomas de hipotiroidismo

A continuación destacamos los signos y síntomas que puede notar en caso de presentar hipotiroidismo en orden descendente de frecuencia.

Es razonable tener en cuenta que como los síntomas son tan variados, la única manera de saber con seguridad si tiene hipotiroidismo es haciéndose las pruebas de sangre.

SIGNOS SÍNTOMAS
Piel seca y áspera; extremidades frías

Cara, mano y pies hinchados

Caída de pelo

Frecuencia cardíaca baja

Reflejos tendinosos lentos

Síndrome de túnel carpiano

Cansancio, debilidad

Sequedad de piel

Sensación de frío

Caída del pelo

Dificultad para concentrarse y mala memoria

Estreñimiento

Aumento de peso y escaso apetito

Voz ronca

Alteraciones menstruales

Hormigueo

Déficit auditivo

Causas del hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede tener múltiples causas, entre ellas:

  • Enfermedad autoinmune (Tiroiditis de Hashimoto)

En estos casos, el sistema inmune que protege el cuerpo contra infecciones extrañas, confunde a las células tiroideas con agentes invasores y las destruyen. En consecuencia, dado que con el tiempo cada vez quedan menos células tiroideas la cantidad de hormonas tiroideas disminuye y se produce el hipotiroidismo. Suele ser más frecuente en mujeres que en hombres y puede tener un comienzo abrupto pero habitualmente suele desarrollarse lentamente en el curso de varios años.

  • Cirugía de una parte o la totalidad de la glándula tiroides

Algunas personas con nódulos tiroideos, cáncer de tiroides o enfermedad de Graves (hipertiroidismo autoinmune) necesitan cirugía para eliminar una parte o la totalidad de la glándula tiroides. Si se quita toda la glándula, la persona sin duda desarrollará hipotiroidismo, en aquellos casos en los que se extraiga solo la mitad de la glándula, habitualmente la otra mitad puede llegar a producir suficiente hormona tiroidea.

  • Tratamiento con yodo radiactivo

Algunas personas con enfermedad graves, bocio nodular tóxico o cáncer de tiroides son tratados con yodo radiactivo (I-131) con el fin de destruir la glándula tiroides provocando hipotiroidismo. Otros tipos de radiación como la utilizada en pacientes con enfermedad de Hodgkin, linfoma o cánceres de la cabeza o el cuello también pueden afectar la función tiroidea.

  • Hipotiroidismo congénito (hipotiroidismo al nacimiento)

Algunos bebés nacen sin la glándula tiroides o con una glándula que está sólo parcialmente formada o situada fuera de su localización habitual (tiroides ectópico).

  • Tiroiditis

La tiroiditis es una inflamación de la glándula tiroides, generalmente causada por un ataque autoinmune o por una infección viral. Estos pacientes pueden tener hipotiroidismo permanente o transitorio.

  • Medicamentos

La amiodarona, el litio, el interferón alfa y la interleukina-2 entre otros, pueden alterar la producción de hormonas tiroideas. Suelen causar hipotiroidismo más frecuentemente en pacientes con una predisposición genética a desarrollar enfermedad tiroidea autoinmune.

  • Déficit de yodo

Existen áreas geográficas donde el aporte de yodo proveniente de los alimentos puede ser insuficiente para garantizar una cantidad adecuada y así poder mantener una producción de hormona tiroidea normal provocando hipotiroidismo.