José León-Carrión (Universidad de Sevilla)

Mªdel Rosario Domínguez-Morales (Centro de Rehabilitación de Daño Cerebral CRECER, Sevilla)

¿Qué es el Ictus?

La palabra ictus ha sido conocida siempre como apoplejía, una palabra griega que significa pérdida repentina de la capacidad de moverse o de sentir. Antiguamente un ictus  se consideraba un accidente cerebrovascular, nombre que ya no se usa porque el ictus no es un accidente puesto que tiene siempre una causa reconocible y se puede prevenir.

Un ictus es una enfermedad cerebro-vascular, un síndrome clínico que se desarrolla rápidamente y hace  referencia a aquellos  pacientes  que han tenido una hemorragia, embolia o una trombosis cerebral.

Causas del ictus

1- Embolia.

La embolia se produce porque un embolo tapona la arteria  cerebral e impide el flujo sanguíneo.

2- Trombosis cerebral.

La trombosis se origina dentro del vaso sanguíneo,  generalmente por acumulación de colesterol,  reduciendo su grosor  hasta poder, incluso, llegar a cerrarla.

Tanto la embolia como la trombosis están producidas por coágulos en la sangre, pero en la trombosis los coágulos no se desplazan del lugar donde se han formado, mientras que en la embolia los coágulos  pueden proceder  de otro lugar y quedar enclavado en una arteria cerebral, lejos de donde se desprendió, por ejemplo, del corazón.

El ictus se caracteriza por una pérdida aguda de funciones cerebrales focales o globales que dura más de 24 horas o que conduce a una muerte temprana.

3- Hemorragia. 

Los ictus, normalmente, también pueden deberse o a una hemorragia espontanea en la sustancia cerebral o, a un inadecuado aporte sanguíneo al cerebro (isquemia).

¿Cómo afecta el ictus? Afasias

Cuando ocurre un ictus, se afectan las funciones cognitivas o comportamentales asociadas a  esas zonas cerebrales. Algunos ejemplos:

  • Afasia expresiva, cuando el ictus afecta a las áreas cerebrales números 44 y 45 hará que el paciente entienda lo que le dicen pero no podrá articular correctamente las palabras que quiera decir.

  • Afasia receptiva, si la lesión se da en las áreas 39 o 40, el paciente puede hablar pero no entender lo que se le dice.

Síntomas del Ictus

Los síntomas neurológicos y neuropsicológicos más importantes de un ictus son:

Trastornos motores ( parálisis o paresias de miembros); trastornos del lenguaje o del habla (afasias y disartria); trastornos en la deglución; síntomas sensoriales (trastornos de sensibilidad al tacto, al dolor, pérdida o aumento  de sensibilidad al frío o al calor de la parte del cuerpo afectada); de visión,  vestibulares, de estabilidad y equilibrio y síntomas o trastornos cognitivos, comportamentales y emocionales.

Los  síntomas de alarma se caracterizan porque aparecen de forma brusca o se desarrollan en escaso periodo de tiempo y por los que el paciente o la familia se deben poner en contacto urgente con los servicios de emergencia hospitalaria (112 ,061). Estos síntomas son:

  • Dolor brusco e intenso de cabeza

    Distinto al habitual si es una persona con cefaleas.

  • A nivel motor

    Sensación de hormigueo en un brazo o pierna o dificultad o imposibilidad para mover un brazo y una pierna. Desviación de comisura de labios.

  • A nivel de conciencia

    Pérdida de conciencia total o parcial, con o sin caída al suelo.

  • A nivel de visual

    Pérdida parcial o completa de la visión de un ojo, visión borrosa.

  • A nivel de lenguaje y habla

    No puede hablar, o dice palabras sin sentido, emite sonidos ininteligibles o bien, no comprende lo que se le dice. No puede leer o escribir. Cambia el nombre de los objetos que tiene a su alrededor, etc.

  • A nivel cognitivo

    Se desorienta, no sabe dónde está ni reconoce su entorno. Si estaba haciendo una actividad, no sabe continuarla adecuadamente, no recuerda lo que hace unos instantes se le ha dicho, no reconoce a una persona conocida o a un familiar que está junto a ella en el momento del ictus.

Estos síntomas pueden presentarse uno solo o conjuntamente con otro de los citados. Los síntomas más frecuentes cursan con problemas motores y del lenguaje.

Epidemiología: incidencia y prevalencia

Supone un problema de salud pública de primer orden. En los países occidentales es la primera causa de discapacidad permanente.

Los ictus pueden ser pasajeros -se les llama ataques isquémicos transitorios- y afectan cada año a 50 personas de cada cien mil. La incidencia de nuevos casos de un primer ictus se estima alrededor de 200 casos anuales por cada cien mil personas. El ictus es la tercera causa más común de muerte, después de los ataques al corazón y de todos los tipos de cáncer, y es la causa simple más importante de producir una enfermedad grave. La incidencia del ictus aumenta rápidamente con la edad. Mientras la cuarta parte d