Especialistas en Digestivo – Sevilla

Hospital Victoria Eugenia Cruz Roja

El cáncer es una de las principales causas de muerte en España. Uno de cada tres varones y una de cada cuatro mujeres serán diagnosticados de cáncer a lo largo de su vida. Aproximadamente el 40% de los cánceres se podrían evitar.

El día 4 de febrero fue instaurado en el año 2000 como Día Mundial del Cáncer con el objetivo de aumentar la concienciación y movilizar a la sociedad para avanzar en la prevención y control de esta enfermedad.

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es un tumor o neoplasia localizada en el colon o en el recto (intestino grueso). Actualmente, supone la segunda causa de muerte por cáncer en los países desarrollados, superado tan sólo por el cáncer de pulmón en hombres y el de mama en mujeres.

Una de cada 20 personas tendrá un cáncer de colon o recto a lo largo de su vida

Es más frecuente su aparición entre los 65 y 75 años de edad, aunque se han diagnosticado casos desde los 35 años, generalmente asociado a cierta predisposición genética

En España, se diagnostican al año 28.000 casos nuevos de cáncer colorrectal y si se toman en cuenta ambos sexos, es el tipo de cáncer más frecuente en nuestro país, aunque existe una realidad esperanzadora, porque este tipo de cáncer se puede curar en el 90% de los casos si se consigue diagnosticar en las fases tempranas de la enfermedad, sobre todo haciendo énfasis en la detección de pólipos.

Pólipos en el colon y recto

¿Qué son los pólipos y cómo se detectan?

Los pólipos de colon y recto son tumores benignos que crecen en la superficie de la mucosa del intestino.

Habitualmente y debido a su pequeño tamaño suelen ser totalmente asintomáticos, detectándose en COLONOSCOPIAS por otra causa. Cuando son algo más grandes, pueden sufrir erosiones en su superficie, dando lugar a la aparición de sangre evidente con las deposiciones, o sangre oculta, dando lugar a anemia ferropénica por pérdidas digestivas, detectable con un test sangre oculta en heces.

Tipos de pólipos

Existen varios tipos de pólipos, en función del criterio de clasificación que usemos; dado el tema que nos ocupa, los clasificaremos en función de sus características histológicas (es decir, valorados al microscopio), habiendo, por tanto:

  1. Pólipos neoplásicos:

    • Adenomatosos. Los pólipos adenomatosos, en algunos casos (5%), se pueden transformar en cáncer colorrectal. Si son extirpados cuando aún no se ha desarrollado el cáncer, podemos prevenir su aparición posterior hasta en un 90% de los casos. Un pólipo adenomatoso tarda unos 2-3 años en hacerse mayor de 1 cm y unos 7-10 años en hacerse un cáncer invasivo, es decir, son de crecimiento lento.
  2. Pólipos no neoplásicos:

    • Hiperplásicos, inflamatorios o hamartomatosos.

192¿Quiénes tienen riesgo de padecer cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es más frecuente en varones que en mujeres, con mayor riesgo a partir de los 50 años. Los antecedentes familiares de cáncer colorrectal o de pólipos en el colon, dependiendo si son de primer (padres, hermanos, hijos), segundo (abuelos, tíos y sobrinos) o tercer grado (bisabuelos y primos) aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. El riesgo es mayor cuando el familiar afecto es un hermano, cuánto más joven es la persona que padece el cáncer y cuántos más familiares haya con esta enfermedad. Los pacientes con enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn) y aquellos con algún tipo infrecuente de enfermedades hereditarias como las poliposis (en las que hay más de 100 pólipos en el colon) o el cáncer hereditario, tienen más riesgo de padecer cáncer colorrectal y requieren un seguimiento especial.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer colorrectal?

Hábitos de vida saludables se han relacionado directamente con una menor tasa de enfermedad oncológica, no sólo de colon sino en todos los órganos, pero no asegura que no se vaya a padecer cáncer puesto que se ven involucrado en su proceso de aparición, otros factores, entre ellos los genéticos.

A tal efecto ayudan en este sentido,

  • Realizar una dieta baja en grasas y rica en fibra, fruta, vegetales, folato, calcio y vitamina D.